[世界]アメリカでたくさんの竜巻が起こる理由

2013年5月22日知識

ニュースでアメリカの竜巻被害が多く報道されていますね。そもそもアメリカで多く発生するには理由があるんだろうと調べてみましたので共有していきたいと思います。

竜巻の種類

アメリカでは、発生場所で呼び名が違うようです。

陸上竜巻(トルネード)
空中竜巻(ファネル・アロフト)
水上竜巻(ウォータースパウト)

の3つに分類されています。

日本では年平均で約17個に比べ、アメリカでは約1,300個も発生しています。ただ、面積の差がありますので決して日本が少ないとは言いきれません。

さて、そもそもなぜ発生するのか?ということですが・・・渦巻いてる感じだけ見ると台風に似ているように思えますが、大きさや移動距離が台風と比べずっと小さいです。台風は大体の進路が予測できますが、竜巻は発生する場所も進路も予測が難しいそうです。

竜巻ができるメカニズムは台風と同じで、空気が温められてできる水蒸気の雲がもとになります。そして渦巻きが集まると、回るスピードが一気に早くなり、下から上へと何もかもを吸い上げてしまいます。

アメリカで多く竜巻が起こる理由

アメリカ中西部(オクラホマ州付近)は、北極からの寒気団とカリブ海からの暖気団が衝突する地域といわれています。つまり、北側からくる寒気団と南に発達している暖気団がぶつかることによって竜巻が発生しやすいようですね。それに合わせてロッキー山脈によって偏西風となり、風向きが時計回りになり・・・結果として積乱雲が回転しやすくなる、というわけです。

今回ニュースになっているのはアメリカ南部~中西部ですから、例年よりも寒気団が南に押し出しているせいで南部にも発生しているのかな?

その他にもアメリカは平地が広大というのも要因の1つのようです。山などが多くある場所では風の逃げ道がたくさんでき、一定方向の風向きが出来上がる前に分散するみたいです。日本は山々ということで、ある程度数が少ないのもこれが理由かもしれませんね。それにしても日本も最近、寒気と暖気の衝突で「大気が不安定」という言葉を耳にする機会が増えたように思えます。ある程度こういう基礎知識を理解したうえで、天気予報を見るだけでも事前の対策ができるかもしれません。

アメリカの竜巻被害が少しでも少なく収束することを願っております。


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