真っ白な砂丘が広がる「ホワイトサンズ国定記念物」は、アメリカのニューメキシコ州オテロ郡にある町アラモゴードから25km離れた場所に位置しています。真っ白に広がる砂の成分は「石膏の結晶」で形成されていて、その砂でできた砂丘は約710㎞にも広がっています。

旅マップ

石膏の結晶で埋め尽くされた砂丘は珍しい

日本の砂丘といえば鳥取砂丘ですが、世界には砂漠・砂丘と呼ばれるものが数多くあります。その中でも、これだけ真っ白な砂が集まる砂丘はこのホワイトサンズだけです。これだけの規模の白い世界がこの地にだけ残っている理由としては、石膏が水溶性という性質をもっているため砂の形で見つかることがほとんど無いそうです。水に溶けた石膏は海に運ばれてしまうことがほとんどで、ホワイトサンズ国定記念物がある場所には川が近くに無かったため、水に溶けた石膏が盆地に溜まりその場で乾燥したことからできたのではないか、といわれています。

White Sands National Monument (U.S. National Park Service)

アラモゴードについて

アラモゴードについて

ホワイトサンズ国定記念物があるアラモゴードは、軍事地域などを含む様々な実験の地としてアメリカでは知られています。ホロマン空軍基地、ホワイトサンズ・ミサイル実験場があり、原子爆弾の最初の試験場という背景も持ち合わせています。また最初の宇宙飛行チンパンジーの生誕地でもあります。ホワイトサンズという自然が創り上げたとても美しいものもあれば、人がつくる最新テクノロジーなど様々なアメリカの姿を垣間見れる場所かもしれません。

By: Mark Tyra

食文化

アメリカといえば、ジャンクフードの本場!ハンバーガー、ホットドッグ、ピザにコーラ。定期的にジャンクフードを食べたくなります。アメリカに行った人の話を聞くと、「食」はやはり日本が一番と言いますが、ジャンクフードに限っては「アメリカが一番」って言う人がほとんどです。日本で暮らしているとカロリーを気にしたり栄養バランスを気にしたりと躊躇してしまいますが、ジャンクフードを食べるときは別ですね。高カロリーに高カロリーを合わせないと満足できないものです。

By: jwalsh

レストラン情報

アメリカといえば甘~いアイスクリーム!「Caliche’s frozen custard」

住所
2251 N White Sands Blvd, Alamogordo, NM 88310-6139

ザ・アメリカ料理にかぶりつく「Memories Restaurant」

住所
1223 New York Ave, Alamogordo, NM 88310-6727

最後に

美しい白い砂の絨毯に出会える「ホワイトサンズ国定記念物」は、近年のアメリカについても学べる土地かもしれません。美しい景色と科学を求めて、アメリカ旅行の目的にしてみてはいかがでしょうか。

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