ヨーロッパ一押しの紅葉スポット「ウェストンバート国立森林公園」[イギリス]

スポット



10月も気付けば後半戦、本格的に紅葉シーズン各地で始まっていますね。私は近年で印象的な紅葉は一昨年に訪れた山梨は富士五湖のです。その日はお天気にも恵まれ、紅葉の色づきも最も美しい時期でした。今年もどこかへ紅葉を見に行きたいと思案中です。

そんな紅葉ですがやはり海外でも日本の紅葉の美しさは定評があり、春の桜と秋の紅葉シーズンは海外から観光に訪れる人も増える時期です。そこでふと思ったのは、海外ではあの美しい紅葉が見れるところはないのかな?...ということで調べてみたらありました!

今回の旅曲は海外の紅葉スポット、イギリスの「ウェストンバート国立森林公園」をご紹介します。
ウェストンバート国立森林公園はイギリスのコッツウォルズ地方、テットベリーの南側に位置する場所にあります。因みにテットベリーはチャールズ皇太子の別荘が近くにあるため、王室御用達のお店もいくつかありコッツウォルズ地方の中では比較的にぎやかな地域で知られています。

ヨーロッパを含め欧米諸国の秋の色と言えば基本的に黄色が多く、日本のような黄色から赤までのグラデーション、特に炎をイメージするような真っ赤な色を見かけることありません。そのため秋の紅葉を求め日本へ来る欧米人が多いということもあります。
しかし今回ご紹介しているウェストンバート国立森林公園は別なのです。

もともとこの森林公園ができたのは19世紀中ごろで、当時の貴族ロバート・ステイナー・ホルフォード氏が設立した植物園が始まりまでした。その後、ロバート・ステイナー・ホルフォード氏の子供たち、そして森林委員会へと引き継がれて行き敷地も広くなっていきました。
では何故、他のヨーロッパではあまり見ることがない紅い色の木々をこの公園で見れるかと言いますと、それはロバート・ステイナー・ホルフォード氏とその息子さんが考えた構想にありました。

親子が植物園を設立した当初、植樹をする際テーマを考えました。それが「秋の色」だったのです。そしてその秋の色の木として選ばれたのが日本の紅葉「ジャパニーズ・メイプル(イロハモミジ)」だったのです。
この親子は植物へ対する愛情がとても深かったことでも知られており、たくさんの樹を集めそこから最適な場所へ最適な樹を選び植樹を重ね、今や年間約35万もの人が訪れるヨーロッパ随一の紅葉スポットを作り上げました。

イギリスはイングリッシュガーデンなどの名前で知られる通り、美しい公園を創り上げている国ですよね。植物を愛し楽しむ国だからこそ生まれた、自然と人の手があったからこそできた本当に美しい紅葉を見ることができます。

スポット写真

食文化

イギリス...お世辞の美食の国でないことは確かです。イギリス人自体もあまり食に対して興味のある人が少ないこともあり、日本で育った私たちには美味しいと感じられるものが少ないのも事実。しかし、そんなイギリスでもやはり王族が今もなお残る伝統ある国、王侯貴族が食べ物を口に運びながら優雅なひと時を過ごす文化があります。それが皆さんもご存じのアフタヌーンティー、ケーキやスコーン、サンドウィッチと一緒に紅茶を楽しむ。優雅ですよね。
その他にもイギリスは朝食が美味しいことでも知られています。イギリス旅の際には宿泊先の朝食を楽しみにイギリスの食を満喫してみるのも良いかもしれません。

イギリスのiTunesのトップソング

イギリスと言えばビートルズ?!ちょっと古かったですかね。。。Coldplayやスーザン・ボイルにレッド・ツェッペリンなどなど個性豊かなアーティストが多いイメージですよね。ではでは今現在のイギリスでどんな楽曲が人気なんでしょう。私が好きなあの人はランクインしてるかな?


レストラン情報

ほっこり素敵なカフェで美味しいティータイムを「Trouble House Cafe Bar」

住所
London Road, Tetbury GL8 8SG, England

フィッシュ&チップスからプディングまでイギリス料理を堪能「The Royal Oak」

住所
1 The Street | Leighterton, Tetbury GL8 8UN, England

最後に

ウェストンバート国立森林公園のような人のでつくり上げられた美しい場所があると知れると、人は簡単に壊すこともしますが、愛情をかけて作り上げることもできる生き物なのだなと、当たり前のことなのかもしれませんが思わせてくれます。私も壊す側ではなく美しいものを創り上げる側の人でいられるように、日々日々精進して行かなければいけないと思わせていただきました。

先人の方々残してくれたもの、知って、見て、触れて、学んで行きながら自分自身と大切な人の心を豊かにできたら、きっととっても幸せなことですよね。
そんな色々な事を感じられるウェストンバート国立森林公園、イギリスへ秋旅に訪れる際はぜひぜひ行ってみてください。