クリスタルのような氷が広がるファンタジーの世界「バイカル湖」[ロシア]

スポット

旅曲が今回ご紹介するのはロシアにある「バイカル湖」です。バイカル湖はロシアとロシア連邦を構成する共和国の一つであるブリヤート共和国にある三日月型の湖です。世界で最も古い古代湖としても知られており、面積は31,722km2もの広さがあり琵琶湖の約46倍もの大きさなんだそうです。また一番水の深いところは1,642mの深さがあり、この深さは世界最大でもあるそうです。
この広く深い湖の水質はとても透明度が高く、太陽が当たるとコバルトブルーにきらきらと美しく輝くそうです。その美しい姿から「シベリアの真珠」とも呼ばれているそうです。

また、この湖は寒さが厳しく食物などが育ちにくい環境にも関わらず、ガラパゴス諸島に匹敵する世界有数の生物多様性を持つ場所でもあるそうです。キャビアがとれるチョウザメをはじめ、サケ科のお魚やアザラシでは唯一淡水に生息するバイカルアザラシもこのバイカル湖で暮らしいます。1334種の生き物が生息しているとされており、その中の1017種はこのバイカル湖だけにしかいない固有種なんだそうです。約70%が固有種なんてすごいですよね。

良いお話しではありませんが、このバイカル湖美しい中で悲しい歴史をもっている場所でもあります。1917年2月に起きたロマノフ王朝は崩壊が引き金となり、ソビエト政府の革命軍である赤軍と帝政ロシアの復活を目指す白軍が始まりました。この際にドイツを味方につけた赤軍が優勢となり、白軍は拠点から逃げることになったりました。亡命者も含め約125万人もの白軍の人たちが東へ向け逃走するなか、寒さに負けて少しずつ人数が減っていき、そしてその中で残った約25万人の人たちが行きついたのが冬のバイカル湖、この当時のロシアは大寒波が訪れていたそうで、バイカル湖を進む人たちを氷点下70度という気温と吹雪が襲うなか歩いて行きながら凍ってしまい、バイカル湖の湖面で白軍は全滅したとされているそうです。

私は氷点下の寒さを体験したことがないので想像を絶する世界であったと思います。進まずともそこには「死」が待っている。しかし進んでもその先には自然の脅威が振るう「死」が待っていた。この125万人もの人が凍死したのは後にも先にも歴史上で唯一だそうです。

人という生き物は生きていけない環境の中、アザラシやサケなど様々な生き物たちはこの地を選んで生きていると考えると、地球や宇宙の不思議を感じてしまいます。美しくも厳しい自然があるバイカル湖。色々ことを感じる場所ではないでしょうか。

スポット写真

食文化

ロシアというとウォッカにボルシチなどが思い浮かびますよね。寒い地域だけあり保存食を使った煮込み料理やスープなどがやはり多いそうですが、土地は広大で暖かい時期には自然の恵みが色々と採れる場所でもあることから、ヨーロッパなどの食文化も取入れ食べ物は多様化しているそうです。今回ご紹介したバイカル湖にも生息するチョウザメから採れるキャビアや煮込み料理の代表ボルシチ、ロシアのパイであるピロシキなど美味しいものが豊富な土地でもあります。

レストラン情報

ロシア料理を始め各種ヨーロッパ料理を楽しめる「Belaya Vorona」

住所
Karla Marksa, 37, Irkutsk 664011, Russia

伝統的なロシア料理をみんなでワイワイ「Ohotnikov」

住所
uliza Jadrinzeva, 1J, Irkutsk, Russia

最後に

悲しい歴史をもちと独自の生態系を育むバイカル湖。冬の晴れた日のバイカル湖は凍った湖がキラキラと青い光を放ち、その景色を見た人はまるでファンタジーの世界へ迷い込んだような錯覚を覚えるそうです。とてもとても寒さの厳しい土地ではありますので、寒さには強い!自信のあるかたは是非、バイカル湖へファンタジーの旅に訪れてみてください。